寂静的春天[1] 是许多人可能听说过的书之一,即使他们没有读过。直到大约一个月前,我的情况才如此。这是一本功能强大的书,仅以几本书的形式就构成了您个人经历的一部分。

它的作者雷切尔·卡森(Rachel Carson)出生于1907年。她从小就热爱自然,并选择在大学攻读科学和海洋生物学专业。有经济压力,但她获得了动物学硕士学位后,以高分毕业并向本科生教授生物学。 1932年,她开始在美国渔业局学习,并撰写了宣传其工作的材料。 雷切尔·卡森

在家里,她遇到了许多挑战,导致她不得不全职工作(向渔业局分析海洋数据),以便能够抚养寡居的母亲和姐姐的两个孤儿女儿。她还写了自由职业者的野生动植物文章。 1948年,她放弃了几乎所有的政府工作,全神贯注于写作和独立研究,着手开始了一个由三部分组成的“海洋传记”,第一部分由牛津大学出版社出版。[2]。在1950年代中期左右,她的主要工作重点从海洋转移到了保护问题,尤其是越来越多地使用人造农药。在家里,她的责任增加了:1957年,当她的侄女过早去世时,她收养了她的5岁儿子,与88岁的母亲一起抚养他。

雷切尔·卡森(Rachel Carson)是一位严谨的科学家, 寂静的春天尽管对于外行来说可读,但其中充满了可验证的研究和数据。她仅在一个章节中就引用了42个信息来源。这很重要,因为她很清楚自己的主要结论像悍马秀上的一位气候变化倡导者一样受到化学工业的欢迎。在出版之前,她采取了谨慎的态度咨询其他经验丰富的科学家和医学研究人员,他们担心潜在的法律挑战,除非她的事实完全不对。这种科学严谨以及广泛的公众舆论[3] 这意味着美国化学工业代表企图g毁和抹黑她的企图很快就消失了。

确实,这本书几乎立即具有巨大的影响力。尽管必须应对乳腺癌和健康状况不佳的疾病,卡森还是在1963年向肯尼迪总统的科学顾问委员会作证,并且看到她的一些建议是通过禁止和限制农药使用(尤其是滴滴涕)来实施的。

那怎么办 寂静的春天 告诉我们?卡森选择以一种想像的情景来介绍她的书:春天没有鸟和其他野生动植物的美国乡村,因此一片寂静。在其余的十六章中,她解释说,除非采取措施减少最近生产的化学农药和除草剂的使用,否则这种可能性是一种明显的可能性。首先,她解释了两大类工业化学品的发明:氯化碳氢化合物(例如DDT)和基于有机磷的碳氢化合物(例如对硫磷)。她认为,这些产品主要是出于军事目的而发明的,在第二次世界大战结束后被用于另一场战争:抗击虫害。

卡森向我们提供了在她周围环境中发生的这场化学战争的详细信息。诸如火蚁和云杉芽虫等害虫成为了攻击目标(即使威胁很小,貌似也是如此),她将意外后果归结为地下水;受污染的土壤;鲑鱼,水禽和鸣禽(尤其是知更鸟)迁徙中的死亡和疾病;和被除草剂杀死的树篱。

在美国越来越大的地区,鸟儿的归来现在没有预示着春天,而清晨却是寂静无声的,一旦它们充满了鸟儿的歌声。鸟类的歌声突然变得沉默,它们给我们的世界所赋予的色彩,美丽和兴趣被抹杀了,而那些尚未受到社区影响的人们迅速,阴险而又没有注意到它们。 (95)

她还包括对人类健康造成的损失的分析。她详细介绍了由于处理或食用受化学使用影响的植物或动物而导致工人意外接触滴滴涕的情况以及已知和/或可疑的伤害(包括癌症)。首先,她质疑在不测试其长期影响的情况下,将如此快速和大量的工厂生产的化学药品引入自然环境的智慧。特别是,她描述了有害化学残留物的浓度如何在食物链的每个阶段增加。她还解释了生物抗药性的含义以及预期的目标有害生物如何变成抗药性(在前面的火蚁示例中,一种名为haptachlor的杀虫剂实际上消除了其捕食者玉米,)。

 …由于喷洒打乱了昆虫世界的种群动态,农民们反复地用一个昆虫敌人换来一个更差的昆虫敌人(234)

一路走来,卡森(Carson)让我们深入了解了她的生物哲学,尤其是自然界中的平衡观念:

 …一个复杂的,精确的,高度集成的生物之间的关系系统,只有靠悬崖峭壁边缘的人才能无视有罪不罚的重力定律,就无法安全地忽略它(226)。

但最重要的是,她着手赢得我们的思想和心。我相信她尊重并深信自然的平衡,这是她对自然的热爱和她作为生物学家的经历而发展起来的。她不断提醒我们,忽视自然,仿佛人类的特殊作用就是征服自然,可能会带来非常令人讨厌的惊喜。因此,她的生态承诺既是道德的也是务实的。我们应该接受并尊重我们是生活网络的一部分这一事实,而无视真理是非理性的,因为它可能给我们造成严重伤害。

卡森然后辩称,科学与道德并存。我们当中那些从事可持续农业的人们,或者对他们所购买的食品,美容护理和其他产品采取道德方法的人,或者从事动物福利,人类健康,生物多样性等等工作的人,都欠她一笔债务。难怪 寂静的春天 产生了巨大的影响

我们可以庆祝一下,卡森的工作导致了DDT的普遍禁止[4] 并限制使用其他工业化学品。她提醒我们当中那些属于农民的人们,放弃一种非自然的“单一文化”农业模式而采用一种涵盖生物多样性的方法,将会从中受益。但是她提出的另外两个问题仍然令我们感到不适。

首先是独立科学研究的问题。卡森在她自己的时间里感叹化学实验研究的巨额预算与分配给生物学家的适度资金之间的差距。她提醒我们,大多数科学研究都是由商业利益决定的。而且,在很大程度上,机构资助他们认为会导致经济收益的研究;其他可能给人类生活或环境带来巨大利益的潜在研究领域却被忽略了。现在,就像在那时一样,至关重要的是要问:是否存在一个可能损害我们阅读或听到的研究的商业目标?可能会故意淹没任何矛盾的结果吗?

第二是公共卫生问题。她关于确定人类如何受到“不属于人类生物学经验的化学和物理因素”影响的调查的陈述(171)使外行人对与健康相关的复杂区域因果关系有了一个概念。而且我不敢相信,即使是我们的专家,也通过工业和农业综合实践,食品添加剂,药物治疗,了解了水,空气,甚至食物中化学污染对基因和细胞的全面影响…

但我想以积极的语气结束。卡森(Carson)的努力导致禁止使用已知会危害人类健康的化学产品,她将环境污染问题纳入民主社会的政治议程。[5] 她主张将生物防治作为化学喷雾的可行替代方法的论点导致了生物捕食者的广泛,安全和有效使用。 (我真的希望她能继续告诉我们她对通用汽车的看法。)她的指导原则–对生态和道德独立科学的信念是她的一贯传统,并且仍然是我们在有关环境的持续辩论中的最佳指南。

更多信息?

寂静的春天,瑞秋·卡森(Rachel Carson)– Amazon

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作物喷粉机,肯·哈蒙德摄

蕾切尔·卡森(Rachel Carson)的肖像 美国鱼类和野生动物局 员工照片摄于1940年。

脚注

[1] 我使用了五十周年纪念版: 寂静的春天 企鹅经典伦敦2012年。其中包括Caroline Lucas的前言。

[2] 我们周围的大海 牛津大学出版社,1951年

[3] 这本书是在1962年9月出版之前进行连载的,主要是在《纽约客》的流行报纸上发表。它被选为出版后的当月书籍,CBS广播公司对其进行了戏剧化处理,评论家对此表示赞赏。

[4] 滴滴涕于1972年在美国被禁止在农业中使用。其他国家也纷纷效仿(但直到1984年才在英国!),它仍被用于抗击疟疾,为此,人们大力支持使用它。但是,研究表明,蚊子会很快建立起对滴滴涕的抵抗力,而社区主导的不仅涉及滴滴涕的方法最为有效。 2014年,一项英国研究发现,阿尔茨海默氏症患者的DDT残留量较高。

[5] 还有趣的是,她在50多年前写这本书时发现了多少个关键问题。她提出了对花园化学品消费者(在超市中与食品一起出售)的健康和安全问题,以及相关的误导性营销问题(她认为本质上是毒药的广告和包装中都有舒适,驯化的形象)。她为良好的研究设定了基准。她展示了政客如何发明十字军东征-在第二次世界大战结束时,针对昆虫的战争为将退役的军用飞机重新投入使用提供了合理的理由。当她描述缅因州居民的环保运动时,她还谈到了基层民主的问题。