一项调查显示,由于农民通过增加产量来应对奶价暴跌,英国乡村正悄悄地布满庞大的3d谜语场,每个3d谜语场可容纳2000头3d谜语。通过 安德鲁·瓦斯利

2015年全年,电视屏幕和报纸上充斥着抗议农民封锁牛奶仓库,3d谜语被超市游行的图像,以及农业领导者警告有关持续不断的牛奶危机的后果的图像,在这种情况下,农民因牛奶危机而被迫倒闭。牛奶价格低廉。

危机集中在许多农民被迫以低于牛奶生产成本的价格出售牛奶这一事实。今年早些时候发布的数据显示,尽管许多农民每升牛奶收到23.66便士–甚至只有19p–生产它们的成本在每公升28p至32p之间。

结果就是发生了这样的情况:超市里每升牛奶的售价低于矿泉水,这是许多农民无法承受的损失。

因素的复杂组合–超市价格战,全球生产过剩以及中国和俄罗斯这两个主要市场的需求下降–被指责,英国奶农的数量持续下降。从2000年全国25,000多名3d谜语养殖者开始,现在英格兰和威尔士的奶农人数不到10,000,去年,每天平均有1名3d谜语养殖者离开该部门。

超级市场,英国政府和欧盟官员争相解决短期危机–现在,几乎所有大型零售商都为每升牛奶支付提高的价格;紧急财政配套;开拓(或重新建立)海外市场的计划。但是对于许多人来说,形势仍然严峻,每周都有更多人被迫清空农场并关闭商店。

对于许多农民来说,为了生存,必须做出鲜明的选择。一些借贷,一些多样化,另一些则扩大或专门化。但是,还有另一种选择-新证据表明-随着奶制品行业试图使生产更有利可图和更有效率,它越来越受到人们的关注:集约化。

一些集约化3d谜语场的3d谜语全年都在室内饲养。

一些集约化3d谜语场的3d谜语全年都在室内饲养。

实际上,出现了 数量增加 英国的奶农已经开始经营高度集约化且有争议的美式农场,全年将牛永久性地饲养在室内。

在美国的集约化3d谜语场–被称为监禁单位–越来越普遍。那些饲养700头或更多的母牛被归类为CAFO(浓缩动物饲养场),并且在美国最大,一次可容纳36,000头。

很难得出有关英国密集经营的3d谜语场数量的官方数据。–估计占英国总数的5%至10%。全国农民联盟和环境,粮食与农村事务部(Defra)似乎都没有明确的数字记录。

但是 调查 已经确定了在英格兰,威尔士,苏格兰和北爱尔兰各地运营的数十个这样的农场,精确定位了至少50个限制单元和20个CAFO式设施。还有更多的东西正在准备中。最大的单位可容纳2,000多头3d谜语,而英国的平均牛群只有125只左右。

尽管从苏塞克斯(Sussex)到拉纳克郡(Lanarkshire)到安特里姆郡(Country Antrim),这种新型的集约化农场跨越了英国的长度和广度,但大多数都建立在传统的牛奶生产热点–德文郡和康沃尔郡,柴郡,兰开夏郡。

已确认所有动物都常年在室内收容部分或全部动物–或在少数情况下,一年中的大部分时间–与许多通常允许其牲畜放牧长达半年的常规3d谜语场相反。

五年前,在非洲引起轩然大波的第一次尝试是将CAFO式农业带到英国。计划饲养8,100头牛“mega-dairy”在全国的强烈抗议和反对意见中,该设施可能会污染饮用水供应,因此不得不放弃位于林肯郡Nocton的设施。

反对集约化3d谜语场的人说,这些设施冒着污染水和土壤的风险,损害动物福利,并通过大量喷洒泥浆以及源源不断的农用运输和油轮破坏当地居民的生活。

世界动物保护组织的活动家伊恩·伍德赫斯特(Ian Woodhurst)说: “任何集约化的牲畜系统都会对环境产生广泛的影响。由于有证据表明3d谜语面对乳房感染和la行的风险增加,而且由于其自然行为受到抑制和限制,因此我们将重点放在高强度3d谜语场的3d谜语福利上。”

这些高效3d谜语场的支持者坚持认为,他们建立的是一个 可持续,经济可行和福利友好 全球农业之风和超级市场之间竞争的激烈性使英国农业部门陷入困境的一个典范。

他们还指出了证据,表明通过对牧民和兽医进行全天候监控,不断监视和管理单位,可以改善动物健康。他们说,集约化饲养系统可以将3d谜语饲养在高质量的环境中,并饲喂精确的营养成分,同时减少诸如乳腺炎等疾病的发生

而且,CAFO式机组的支持者说,它们不仅不破坏环境,反而带来了好处,废浆液经常用于能源生产。将废物转化为可再生能源的厌氧消化池在大型3d谜语场上越来越普遍。

英国皇家奶农协会副主席迈克·金说:“考虑到3d谜语养殖业的经济和价格压力,转向大型3d谜语场是不可避免的。但是,这种趋势不应导致较小的高效家庭农场的消亡。”

“在许多情况下,大型3d谜语场可以雇用自己的动物保健和畜牧专家,使该部门达到的标准可以与任何规模的3d谜语场相同,” he said.

农民们在集约化问题上似乎意见分歧–一些人担心精耕细作会产生负面形象。还有人认为,目前的牛奶生产经济学–薄薄的利润和波动的牛奶价格–使规模扩大到更高效,更高产的农场不仅是一个有吸引力的主张,而且是数量迅速减少的生存手段之一。

在苏塞克斯,一位管理600人的传统奶农承认自己的农场正在亏损,因为该农场每升牛奶只能从加工商那里获得23便士的牛奶,而每升牛奶的生产成本仅为28-29便士,这意味着它依赖于“外来钱”来维持生计。尽管如此,他认为集约化并不一定是解决经济问题的解决方案:

“ [比例]显然有影响,但是如果您’是一个较小的生产者,您可以自己做更多的劳动,这实际上可以有所帮助。在艰难的时期,您基本上可以只花很少的钱,就可以生存,然后在繁荣时期,所有利润基本上都是您的。有一些较小的生产商可能非常高效。”

“ [从事较大的业务,几乎每个人都被雇用,所有的资本,支出和借款’与扩张有关……我不知道’t think it’肯定是答案,但似乎确实是较小的公司可能缺乏商业头脑,也不太关注低成本。他说:“确实有一些小型生产者的身影,也许这些人会生存并继续发展下去。”

“对于我们来说,拥有我们的土地基础–就是我们’在村庄的另一边有很多土地,所以我们’不得不在整个村庄里做拖拉机工作,燃烧柴油,使机器磨损,而如果我们是一个较小的农场,一切都会更加接近。对我们来说这样做会更便宜。在某些情况下,您可能会认为我们在糟糕的一年中’d变小会更好,但是在丰收的一年中,这将限制您赚更多钱的可能性。”

在德文郡,另一位奶农居住在几个CAFO式设施附近,他说,他担心集约化生产可能会损害奶农形象:应该在他们里面。”

但是,尽管承认污染和泥浆量是一个问题,但他说,以福利为由批评大型3d谜语场是错误的:“因为没有人可以站着,因为这些动物得到了很好的照顾。他们的饮食需求就在他们面前。如果您要打开一些大棚的门,让它们徘徊,我’d如果他们感到非常惊讶’d want to go out.

从政治上讲,政府或反对派都没有对转为集约化乳制品深信不疑:

影子农业部长克里·麦卡锡(Kerry McCarthy)说:“I don’t think intensification is the right answer, 我不’认为人们想要它。部分地你’受到环境影响。我认为人们也关心动物福利–他们想以为他们喝的牛奶是在绿色牧场上嬉闹的3d谜语生产的。

“I certainly don’认为他们想看到成千上万头的牛在一起但不外出。”

政府说,牛奶价格的急剧下跌部分归咎于世界市场牛奶供应过剩,因此产量增加“not the answer”.

“It’关于增加我们对液态奶的处理,例如将其转变为更高价值的产品(如奶酪)。反过来我们’努力通过开拓新的出口市场来支持该行业,”DEFRA的发言人说。

目前,大型3d谜语场的数量仍然相对较少。但是专家表示,英国农民应该借鉴美国的经验,因为现在CAFO在奶制品生产中占很大比重,以确保集约化奶制品生产可能成为常态。

威斯康星大学’牛奶业盈利能力中心发现,与许多传统想法相反,大型农场不一定比小型农场具有更高的经济效率。

汤姆·克里格副教授说:“论据之一是,随着农场的扩大,他们可以专业化,他们可以雇用受过特定专业训练的员工,他们将大部分时间都花在运用所有知识和技能上,而当您将所有这些知识和技能综合起来时结果是在给定数量的投入下生产成本降低,产量提高。实际上,它没有’总是那样做。”

约翰·艾克德(John Ikerd),农业荣誉教授&密苏里大学的应用经济学专业说,英国”的乳制品行业迫切需要向美国学习经验教训:

“没有理由期望英国完全封闭的,封闭式CAFO乳制品对环境和社会的负面影响与美国乳业CAFO的负面影响没有任何不同。”

“历史表明,负面影响在大约220头3d谜语中开始变得明显,并成为大约700头3d谜语的主要问题,因此2,000头3d谜语场将不可避免地遇到与我们在美国看到的相同的环境,社会和经济问题,” he said.

“从经济学上来讲,英国奶业的工业化将意味着奶业的终结,正如您所知,唯一的长期利润将流向大型投资者和农业综合企业,如果当前的趋势,这些企业最终将控制畜牧业被允许继续。”

这个故事的较长版本出现在 独立