绵羊和树木可能不是最明显的结合,但是赫里福德郡的一群农民正在看到将两者结合的好处。遍布全国的农民网络开会,通过农田实验室研究低投入技术。该创新农场网络是公国未来农业计划的一部分,由怀特罗斯(Waitrose)和威尔士亲王慈善信托基金会(Charlesable Trust)以及合作伙伴叶夫(Leaf)和农业创新基金会支持。

在赫里福德郡彼得斯托的布鲁姆农场,麦克和他的侄子托比与其他当地农民联系起来,研究在苹果园放牧什罗普郡绵羊的影响。萨罗普郡被认为是在针叶树人工林中放牧的最安全品种。绵羊是出色的天然割草机,可同时除杂草和施肥。绵羊通常会蚕食果树,但是如果实地实验室中的这些什罗普郡牧羊犬没有对苹果树产生这种味道,那么就有绝佳的机会改变果园的更广泛管理方式并提高这种稀有品种的知名度羊。

创新型农民Mike Johnson

创新型农民Mike Johnson

迈克(Mike)是布鲁姆农场(Broome Farm)的第三代农民,祖父在1930年代接管了该农场。迈克可以记得在标准的苹果园中放牧根西岛的奶牛,对成熟树木的损害很小,但是这种技术在最近几年几乎消失了。他希望通过创新农民实地实验室,他会发现一些更具体的结果,以支持他的理论,即绵羊可以在苹果园中受益。

他说; “我想看看绵羊可以做些什么,以保持较低的树枝修剪而不会对树木造成重大损害。我希望这将使树木保持良好的空气流通,并有助于控制sc病,这是布鲁姆农场最大的问题。我们已经注意到一些积极的行为-绵羊在秋天清理叶子,减少了苹果中结ab感染的来源。另外,我们很难修剪生长在树根处的吸盘(而且价格昂贵!),绵羊倾向于将这些新芽蚕食。我期待以更科学的方式来证明将绵羊放进果园的好处。”

果园

现在,果园的灌木类型与迈克的祖父让牛穿过果园的树截然不同,树长18乘8。迈克(Mike)认为,这对于通过树木的良好空气流通来说可能太接近了,他最初种植的21英寸乘8英寸的种植面积可能是明智的折衷方案,目的是减少对杀菌剂喷雾的需求。果园不是有机的,但迈克尽量避免使用喷雾剂,过去三年一直没有使用。他控制臭鼬蛾和开花象鼻虫的方法是在冬天放鸟箱,以鼓励蓝雀和大山雀用于生物防治,而不是使用杀虫剂。

生产

布尔默(Bulmer)的合同规定,果园占地50英亩,生产面积38英亩,只剩下12英亩苹果供迈克(Mike)生产自己的苹果酒,苹果酒以当地小果园的果实为原料。他分批生产100种不同的苹果酒和梨子,每批通常只有300-500瓶,这是为了避免与规模较大的生产商竞争,如果他无法在规模经济上竞争。迈克(Mike)的年产量为4万公升,因此必须缴纳7万公升以下的小型生产商所避免的关税。销售是通过一家商店和一家酒吧,即位于彼得斯托的紫杉树旅馆进行的。

除了迈克自己的苹果酒生产之外,还有双季种植的机会,托比将从出售树木之间放牧的羔羊中受益,而无需额外的土地。

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