斯蒂芬·韦瑟瑞尔(Steph Wetherell)出发参加Locavore圣诞节冒险之旅,以了解她的节日食品来自何方。

我小时候对圣诞节的记忆一般以拥挤的桌子和满是食物的盘子为特色。对于许多人来说,圣诞节食品购物意味着要经营超市过道激流回旋,争夺火鸡和一箱肉馅饼。今年是我在国外生活了几年后,第一次与家人共度圣诞节,所以我决定做些不同的事情。为了与他们分享我对当地美食的热情,今年我提议采购和烹饪圣诞节晚餐。

我的旅程始于我们用餐的中心点-鸟。我吃肉,但是对于从何处购买肉以及如何饲养它越来越挑剔。我最近的本地和有机食品商店,Better 餐饮 Company(http://www.betterfood.co.uk/)从萨默塞特郡的一个农场采购鸭子和鹅,所以我决定去农场参观并亲自看一下。

圣诞鸟

圣诞鸟

克拉克内尔’s Farm (cracknellsfarm.com)隐藏在萨默塞特郡深处的乡间小路尽头。到达后,杰夫(Jeff)便给我提供了一个占地45英亩的农场之旅,向我展示了巨大的牧场,其中有一群嘈杂而好奇的鹅在其中徘徊,大的谷仓内可自由进出的鸡和鸭,以及宽敞的农场小雏鸡成熟的鸡舍。这就是为什么我在这里;这就是我想看到的。看到以“自由放养”出售的东西对人们而言可能意味着不同的事情。当我想到自由放养时,我希望这些动物能够自由进入土地,其中有很多,而这正是这些鸟所拥有的。他们健康,快乐,而且照顾得很好。 “如果您知道肉的来源,那么您就不必依靠标签了;你可以看到!”杰夫指出。

克拉克内尔'农场自由放养的鹅

克拉克内尔’农场自由放养的鹅

杰夫(Jeff)绕过田野走完后,向我展示了他在农场上拥有的屠宰场,这是现代高科技和老式机械的混合体,您将无法再使用了。对我来说,吃肉不仅关乎动物一生都受到良好的对待,而且关乎其死亡。在农场被宰杀意味着无需将动物运输或转移到陌生的地方,并且经过精心处理和有尊严的对待。杰夫解释说:“将鸡带到其他地方的屠宰场要容易得多。” “我不会雇用人员来替我做这项工作,也不必管理人员或机器。但是产品会受苦,因此我无法做到。”

在照顾好我的圣诞鸭子之后,我开始寻找一些当地的蔬菜。社区农场(www.thecommunityfarm.co.uk)位于美丽的嚼谷(Chew Valley)布里斯托尔以南约6英里处。它是社区所有的,有500多人参与了2011年的发行筹集的126,000英镑。仅此一项就使其不同于其他农场,但是对社区参与和教育的坚定承诺将其提升到了一个新的高度。他们的志愿者经理伊恩(Ian)在一个潮湿的星期五早上给我参观了,并回顾了每周约有十几名常规志愿者。 “每天都令人心旷神怡,因为有些人会直接进入其中,并出来在农场上度过时光。”除了这些定期志愿者之外,他们还举办社区农业日,并在土地上接待正规学校和成人团体。

社区农场

社区农场

他们实行有机盒装计划,为大约400个当地家庭提供食物,并与自己的蔬菜一起从其他当地农场采购农产品。 “合作社松散;不想自己参与盒装方案的人,因此他们将其带给我们,我们与他们一起计划并确定高于市场价格的价格。” Ian解释说。 “这对他们来说真的很有益,因为他们可以在年初开始充满信心地计划并知道他们会得到什么。作为回报,我们得到了一些非常出色的产品和供应保障。”

作为送给父母的礼物的最后一部分,我决定整理一个当地的食物篮,其中包括我过去几个月来过的几位生产者。除了刮水器和真啤酒(sliprandtrue.com),巴斯收获菜籽油(http://www.bathharvestoils.co.uk/)和希普顿磨粉(shipton-mill.com),是巴斯软奶酪公司(http://parkfarm.co.uk/)。我的意思是,谁在圣诞节不喜欢起司?

当地食物篮

当地食物篮

休的父亲是90年代初开始从事奶酪制作的人。在决定不想再复制其他奶酪之后,他发现了18世纪末至19世纪初流行的巴斯奶酪。休笑着告诉我:“父亲没有报名参加手工奶酪课程,而是决定如果要制作巴斯奶酪,他需要学习18和19世纪的书籍,” “所以我们真的可以说我们的奶酪不只是干酪或卡门培尔奶酪的复制品!”他们的软奶酪仍然是按照原始配方制作的(除了盐应该用羽毛撒布的地方)。 2000年,他们开始制作硬奶酪,其灵感来自他曾祖母本可以制作的农民奶酪,其形状呈圆形,以呼应那些奶酪所悬挂的布料。

沐浴奶酪

沐浴奶酪

休一直为奶酪制作提供帮助,但在5或6年前回到父亲的农场,恰逢他父亲对蓝纹奶酪的尝试。 “这是一段艰难的旅程,”他笑着幽默地说道。显然,这值得一游,因为他们的Bath Blue在2014年世界奶酪大奖中被评为世界上最好的奶酪。对于他们来说,奶酪的运营使他们拥有了一个可以维持未来农场的企业,他们雇佣了15名员工,并在奶酪生产中使用了一半以上的牛奶(每天2300升)。在参观奶酪制作和储藏室的过程中,我有机会先品尝奶酪,再去谷仓与一些新生的牛犊和母亲见面。

在圣诞节那天,我以到达我的农场包装盒中的蔬菜为基础,做了一个季节性的盛宴。除了我的慢速烤鸭,还有土豆和防风草,用鸭脂烤,红甘蓝配苹果,烤豆芽,釉面胡萝卜和肉汁。稍后,我们将奶酪和啤酒以及一小撮我自制的黑麦杜松子酒塞进去。环顾四周餐桌,了解所有食物的来源,然后在我们吃饭时与家人分享故事真是太不可思议了。未能与鸭子足够接近以进行拍照的尝试,奶酪制作室中黄油般的甜味,以及我选择在可怕的雨天里踩着圆形的田野拍摄无头甘蓝。

对我来说,这不仅仅是一顿饭。不知何故,我怀疑去超市旅行是否会留下如此持久的印象。

您可以在Locavore(Locavore)上阅读完整的农场功能并跟上我当地的美食之旅(http://www.thelocavore.co.uk/)。