A 热情倡导可持续农业 戴维·斯特恩 讲述了他与第一代农民会面,探索美国独立有机农业所面临的挑战和回报的经历。

79号州际公路可以从小镇伊萨卡的东南小镇一直走到纽约。在那条蜿蜒的道路上,汽车和卡车一直在加速行驶-往往对周围的自然美景一无所知。人们常常试图使风景如画:有些人说着夕阳透过海洋照耀,另一些人则称它是画在一块画布上–沿Rt的秋天发生了戏剧性的变化。 79与任何日落或著名绘画一样美丽。

景鸟农场

景鸟农场

当我靠近King Bird Farm时,这条路转弯很长,使我陷入似乎无休止的空地中间。在我的右边,草木葱fields的绿色田野在山坡上起伏,而在我的左边,田野平坦地绵延数英里,直到到达北面另一波起伏的丘陵。 这里的土壤似乎很丰富,我想,当我将汽车拉到路边并走出去以便欣赏风景时。

我可能对土壤没错。仅纽约的农业产业就为纽约州的经济贡献了超过45亿美元。该州有3万多人在农场上生活和工作,这也证明了土地的肥沃性。这些农场中约有1,000个是经过认证的有机农场。为了获得认证,农民必须符合由联邦政府执行的联邦法规。 国家有机计划 并通过独立第三方的检查。有机农业的核心是使用天然肥料维持土壤健康,并在没有添加剂或有害农药的情况下种植健康的农作物。

2012年, 有机贸易协会 报告称,有机食品的销售额增长了10.2%,传统食品的销售额仅增长了3.7%。纽约排名第三 美国农业部 拥有最多有机农场认证的州名单,分别占该国有机奶牛场的13%和该国有机奶的8%。根据2月份的报告,在世界各地,有机农业继续达到新的高度,有4,300万公顷土地用于有机农业,占全球市场价值720亿美元。 有机农业研究所.

当我将汽车拉到长长的碎石车道上时,本是我遇到的第一个人。当他抬头看着我的时候,他的瘦胳膊将大铁铲刺入花坛的泥土中。自从四月赛季开始以来,他一直在King Bird工作。现在是11月,他将很快回到他在宾夕法尼亚州西部的故乡。在冬季,本本职位上的大多数人都在寻找可以找到的能干到下一个耕作季节的零星工作。

牧场养猪

牧场养猪

Ben是全世界不计其数的在小农场工作和志愿服务的年轻人的一部分。他们中的许多人受过大学教育,但是另一种学习方式使他们进入了领域。 Ben在匹兹堡大学学习美国历史时开始在农场做志愿者。

他解释说:“我做过WWOOF的事情-如果您听说过-就像是自愿参加。”

编织代表有机农场上的自愿工作者,该组织将有兴趣从事季节性农场工作的人们与全球的独立农场主进行配对。

Ben和他的大学朋友之一自愿通过WWOOF找到了一个蔬菜农场,此后,Ben继续在宾夕法尼亚州的其他蔬菜农场从事季节性工作。从大学生到农民,生活方式的这种彻底改变是WWOOF希望实现的目标的核心。 编织的网站声称,这些义务耕种机会“为继续从根本上改变人们的生活方式打开了大门’的生活。”志愿者本身也对组织有很多话要说。

去年夏天,娜塔莉·迪昂(Natalie Dionne)在法国尼维拉克(Nivillac)的一个小型蔬菜农场工作了三个星期。尽管她即将在今年春季从伊萨卡大学(Ithaca College)毕业,但狄昂(Dionne)还是在田野里像个真正的农夫一样弄脏了她的双手,她很喜欢。 “我非常感谢能找到 La Ferme de Bovenant,这真是个令人难以置信的地方。”狄昂(Dionne)用蔬菜农场的法语名称告诉我。

传播温室

传播温室

Dionne非常喜欢在法国做志愿者的时间,但是她的经历也使她了解到成功经营有机农场所需要进行的工作。接待农户Virginie和Alec没有其他员工,因此当Dionne出现时,她成为了唯一的员工。工作始于日出时的浇水和除草,并全天进行。 Dionne解释说:“花时间在农场上无疑是对拥有一个农场,尤其是有机农场的要求有多高的现实检验。”

La Ferme de Bovenant 是一个基于永续耕种的有机农场,这意味着维珍妮使用久经考验的可持续实践来实现更成功的农作物产量。这意味着要做一些事情,例如将马留在田野中,以防饥饿的鹿,或者种下一些花来吸引蜜蜂,将蜜蜂吸引到未受精的植物上。无论是什么问题,Virginie都能找到可持续且有效的解决方案。 “她是一个非常有力量的女人,我当然很仰望她,”狄昂说。

学习从泥土中获取食物的真正需要,激发了Dionne追求自己在法国生活的梦想,并且由于WWOOF和她的勇气,她得以实现这个梦想。可持续的和有创造力的耕作方法,以及与维珍妮和亚历克的巨大联系,为狄昂提供了宝贵的经验,她不会很快忘记

在2013年秋天一个决定性的夜晚,瑞安·宾斯(Ryan Bince)预订了前往澳大利亚的单程票,并决定将下学期放学。 Bince已经与位于Goulburn的WWOOF农场进行了安排,他准备工作,但也准备冒险。 Bince口袋里几乎空着,充满了勇气,他从一个农场搬到另一个农场,以此来资助自己的旅程并建立人脉。宾斯解释说:“农场是一个不错的选择,因为其中大多数提供免费住房,许多提供免费食物。”

北京鸭和她的小鸭

北京鸭和她的小鸭

在古尔本(Goulburn),宾斯(Bince)在一个牛羊场工作,这个牛场由一个名叫迈克·谢泼德(Mike Shepherd)的人拥有。除Bince外,还有来自世界各地的四名志愿工作者住在农场。一名妇女来自法国,两名男子来自日本,在很短的时间内,有一对来自巴西的夫妇。 “每个人都喜欢分享文化,互相学习。”宾斯在告诉我两个日本男人Koichi和Umi如何教大家日语版恩典的故事后说:“ Itadaki Mas。”

牛和犊牛在草地上放牧

牛和犊牛在草地上放牧

尽管他们具有不同的种族和教育背景,但农业使这些人聚在一起。当受到共同目标和简单的职业道德约束时,差异似乎很小。很快,他们几乎每天都在彼此之间度过。除了Kiochi以外,每个人的英语都很好,因此Bince很快就开始帮助他学习。 “过一会儿,他称我为'教授',”宾斯写信给我。 “很不错。”

对于希望了解更健康的生活方式,探索更简单的生活方式或者只是旅行和建立友谊的人们,独立的农场可以提供所有这些以及更多的东西。正如WWOOF网站自豪地传达的那样,潜力将被开放,以从根本上改变您的生活的体验。

这种变革性的经历与本一直没有花园或在泥泞中工作过的本共鸣,直到他开始志愿服务。 “我喜欢季节性地在农场工作,这是我第四次这样做。”他说他今年27岁,但是这项工作使他看起来更老了。他交谈着穿过浓密的黑胡子,同时嘈杂地将一堆生锈的旧猪喂食器转移到他的红色皮卡车的后面。他瘦弱的手臂以某种方式轻松地将沉重的猪喂食器扔掉。 “所以,是的,我已经做了几个赛季,但起初只是个暑假工作,”他继续说道。

自由放养的鸡

自由放养的鸡

Ben继续在宾夕法尼亚州的蔬菜农场工作,直到4月他来到King Bird。在这里,您可以获得在处理各种牲畜而不仅仅是蔬菜方面的经验。该农场饲养鸡,猪,牛和马,同时还种植各种蔬菜和花卉。 Ben是这里唯一的雇员,这项工作为他提供了很多经验,他希望有一天可以在自己的财产上利用。他说:“我计划拥有自己的东西。” “这就是所有背后的想法。”

对于K玛和她的丈夫迈克(King Bird Farm)的主人来说,这一直是一个主意。K玛解释说,当她带领我进入谷仓后,她回到刷一匹马的地方。她长长的棕色头发缠在浓密的辫子上,走回去时捡起从墙上垂下来的梳子。业力比马的腿高得多,但结实结实又结实,经多年的努力,身体健康。

从头开始兴建农场的必要投资将使很多热情低落或更加务实的企业家走掉。然而,当被问及这些年来农场是否成功时,K玛笑了,很高兴告诉我。她说:“成功了,是的。”

“我们非常多元化,所以我认为这是我们成功的一部分,如果一件事情不能解决,我们会尝试其他事情。”

维持农场的多样性对于成功至关重要。轮作作物并密切监测土壤状况是所有农业活动的核心,特别是在空间和可用养分非常有限的小型有机经营中。 Karma解释说:“您知道,如果对于蔬菜田来说太干燥了,也许其他方法会更好,所以我们一直在做一些事情。”

尽管采用了古老的方法,但由于大型传统农民的经济追求,这种可持续农业的实践已被大部分抛弃。许多传统的农民没有回收废物,而是简单地让其被雨水带入水道。动物粪便中的氮和农药中的有毒化学物质被雨水带入溪流,河流,最后进入海洋。目前,流失的农业废料是世界上水污染和土地退化的主要原因之一。

与马耕种

与马耕种

arma玛没有使用人造的氮来焚烧地球,而是使用从动物身上产生的自然废物来制造有机肥料。 “我们没有化学投入,”业力自豪地说道。他们的马和牛粪便提供肥料-无需额外的氮。几乎不使用任何农药,有助于保护农场中兴旺的昆虫和鸟类。

在听说了这种可持续农业的有效性之后,我想知道为什么这些做法没有得到更普遍的利用。如果更多的人接受这种思想,那么全球农业产业的巨大环境负担将大大减轻。 “你一直很自然吗?”我问。一个措辞不佳的问题,但她仍然理解。她说:“我认为没有其他种田的方法了。”

也许作品能阻止人们。娜塔莉·迪昂(Natalie Dionne)自愿参加时,亲眼目睹了成功管理有机农场所需的时间和精力。 La Ferme de Bovenant。卡玛(Karma)每天都会在King Bird中看到这一点,因为她采取了无休止的步骤来提高土地的生产力和可持续性。她说:“这是低投入。” “但是这是很高的劳动–这是很高的思想。”

一个独立的有机农场主的生活没有什么轻松的事情–也许是继续前进的动力。当某人决定成为有机农户时,他们就会知道要面对无数障碍。 “有机农业需要更多的思考,计划和行动,” Karma充满信心地说,她那甜美而有力的声音在肮脏的小谷仓中回荡。

没有人这样做是为了经济利益。 “主要障碍始终是市场,市场,市场。”卡玛沮丧地重复道,好像她已经厌倦了谈论它。 “即使在伊萨卡岛,有一个非常好的有机市场,但从总体上来说,价格仍然很难靠它来维持生计。”但是她知道这是很值得的,但她接受了这一点。

这些农民追求的财富是拒绝货币化的一种。那些为了提供安全,健康和环保食品而选择减少赚钱的人正在做出道德决定。然而,对于许多人来说,这是他们做出的最简单的决定。

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摄影

所有照片均由King Bird Farm提供