长大的城市农场 Unit 84是英国首个商业鱼菜共生和垂直城市农场,已被BBC提名‘荣获2016年未来食品奖。定期 独立农夫 Reporter Aiste Saulyte 最近访问了他们在东伦敦的仓库,以了解更多信息。

N比起装有LED的搁架单元,它们充满了更多的尖叫声,其中装有微果岭,色拉和草药,生长在水中,然后从附近带有罗非鱼缸的房间抽出来。白色涂层的共生鱼先驱在货架之间拖着脚,对过程进行严格监控–收获,检查病虫害,测量水的酸度水平。站在那儿,您就像在主演2016年:美食之旅。

长大

我最早在2014年在斯特拉特福德屋顶东的GrowUp Box遇到这些家伙–一个运输容器,上面装有罗非鱼盆(在冬季将其换成鲤鱼),顶部是定制温室,上面放着罗勒,西洋菜,芥末和其他绿色食品。拉链塔的设计最大程度地利用了空间和光线,而温室具有自动装置,可以在需要时抬起屋顶使空气流通。我记得我不得不绕过温室入口处的地板上的洞,绕过梯子,当风吹起时,这是非常有用的,因为Box是基于箱子的顶部多层停车场,感觉好像会抬起并飞走。 “对我来说,这确实使我摆脱了对身高的恐惧。”当我作为志愿者来学习如何在实践中维持水培系统时,我对经营Box的Oscar(农场经理)说。我已经阅读并沉迷于鱼菜共生已有一段时间了,很高兴能近距离看到它。建立该网站的目的是使人们对水培法和可持续农业的想法产生兴趣,并测试市场并将产品出售给当地餐馆。盒子仍在运行,并向公众开放下来参观。

凯特·霍夫曼

凯特·霍夫曼

当时,汤姆(经营农场)和凯特(经营公司)忙于回到办公室并参加会议,试图推广这一想法,建立业务模型并获得投资以建立更大的农场。 The Box是使用非常成功的Kickstarter竞选活动中的资金建造的,但他们始终知道,最大的梦想就是建立商业规模。即使真正密集地种植Box,大约需要8年的时间才能获得金融投资的回报,因此Box主要充当了示范点。通过Box的成功,他们能够建立业务模型并筹集资金以扩大规模。所以我下来参观了新农场,看看自从我上次见到他们以来,GrowUp做了些什么。我告诉你–贝克顿的第84单元是下一个级别的东西。

长大_62

自2015年5月起,他们搬进了工业仓库部门,开始在农场中进行装货,并逐步扩大运营,引入送货司机和农场经营者。该农场有两个宽敞的空间,一个空间带有鱼缸和错综复杂的滤水系统以及系统监控机器,另一个空间则带有大型货架,必须使用拉链升降机才能到达,凯特提到,在一次示范中,她曾被卡住,造成一些尴尬和笑声。单元84尚未满负荷运行。 ``并不是所有的鱼缸都有鱼,也不是所有的长椅上都生长着植物,因为从操作的角度来看,缓慢增长的需求,而且从技术的角度来看,水培系统的方式作品–您需要让过滤系统有机地发展,这样您就不能只将鱼装满就可以了。–凯特解释说。一旦完全运转,该农场的目标是每年生产20吨果岭和4吨鱼。

长大_23

水箱

长大团队一直在努力使之在财务上可行且在环境上可持续发展。这仅仅是开始。据凯特(Kate)说,这是他们可以建造农场以使其财务可持续的最小规模。该农场占建筑面积600平方米,但有750平方米的水耕床。我问凯特,它能变成多大? ‘前进农场将是6000平方米–大小的10倍,’–她说。很大不仅如此,而且由于他们从分配运营空间中学到的经验教训,每平方米的产量比84号机组高出25%。

长大_44与家庭鱼菜共生相比,商业规模的好处是水体的大小。根据GrowUp的经验,‘系统越小,控制起来就越困难。因为水体越小,缓冲越少。因此,如果系统条件发生变化,那么效果将比拥有更大水量的情况大得多。”凯特说。有很多人成功地使用了家庭鱼菜共生系统,但是GrowUp的目标对象是大多数对城市不感兴趣或没有时间自己种植食物的城市居民。目的是为这些人提供优质,营养,本地化和可持续种植的食物,凯特(Kate)认为,共菜是解决传统形式难以采摘的条件下食物生长的一种解决方案。

罗非鱼

罗非鱼

尽管有些人对新的粮食种植高科技趋势感到不安,但是GrowUp Urban Farms并没有将其业务视为与传统英国农民的直接竞争,而是解决了城市粮食问题以及种植可能否则将被导入。凯特(Kate)表示,她认为他们实际上是在使人们对食物的来源更加感兴趣,这也使其他当地农民受益。她指出,那些担心不是直接在土壤中种植的食物的营养和口味的人,不要人们通常不知道他们在超级市场购买的食物实际上是从哪里来的,因为他们生产的农作物类型是在西班牙和荷兰的温室中种植的,农民绝对为超级市场获利,因此他们必须采取什么措施要做的是着眼于容易移动且货架期长的农作物。他们没有为了口味而种植它,这就是为什么有时水培食物的味道不好的原因。凯特说,但没有理由不应该这样做,他提到他们的顾问之一是赫特福德郡的胡椒农,他在温室中以水培方式种植它们,显然他们的味道很棒。

长大_49

随着GrowUp规模的扩大,他们还将创造更多的就业机会。她说,目前他们与12个人一起工作,当我问她如何回答那些对技术替代人的保留意见的人时,她说–“不是技术会带走工作,但农业成本和人们获得的产品差的利润使人们不得不自己耕种,而以前可能只有6个人耕种一块土地。凯特(Kate)认为技术进步的好处在于,它可以使您优化投资,而她认为他们最擅长的是“种植真正美味,优质,可持续的产品”凯特(Kate)确信,他们建造的农场越大,他们的经营效率就越高,但这并不意味着减少他们对就业的社会影响,相反这将使他们能够增加它。

长大_5

在创立公司之前,Kate没有农业背景,并且拥有英语和教育学位。在担任IBM的管理顾问之后,她抽出时间去做环境技术和商业方面的硕士学位。从那时起,她对水培法和可持续农业产生了浓厚的兴趣,并在与汤姆(Tom)会面后辞去了生意,汤姆(Tom)是一名生物学家,拥有可持续城市发展的硕士学位,对继续为大型开发公司提供帮助非常不感兴趣他们为未达到其可持续发展目标提供借口。他们对如何在环境和可持续性方面有所作为感兴趣,而成为带领他们创建公司的企业家并没有兴趣。如果其他人有生意,凯特会很乐意为他们工作。她说,他们是根据需要进行设置的,既不容易也不迷人。

尽管凯特(Kate)自己经营业务,但它是一家小公司,如果需要帮助或其他人病了,那么实际的日常工作可能包括清洗厕所,洗地板或收割。该农场的播种,收获,水管理,包装,喂养,鱼类饲养和健康检查,作物质量控制,病虫害管理,组织和清洁都有严格的时间表。对于虫害和疾病控制,他们使用集成的虫害管理,这基本上意味着他们会引入虫子吃虫子。他们远离化肥,并且必须对水培室中使用的肥料保持谨慎,因为所有水都流回农业系统。

目前,该农场正在出售给一些小餐馆和小零售商。其中一些地方包括Stoke Newington的Good Egg,Hackney和Walthamstow的Eat 17,Rosa的Thai和FarmDrop(本地在线和有机食品零售商)。这些都是自从建立84单元以来新获得的客户。目前,GrowUp的产量不足以出售给大型超市,但他们正在与一些较小的超市交谈,随着农场的发展,他们的客户也将与他们交谈。我提出了热销的食物浪费问题,凯特向我保证,他们对此没有真正的问题,因为尽管他们显然不出售质量不够好的食物,但它们只能按订单生产,而“可以在收割后12小时内到达人们的手中,因此它还没有在卡车后面砸过,看上去还不错,”。

长大副本

他们要解决的一个废物问题是回收他们用来种植沙拉的生长毡。目前,他们购买的毡是由回收的地毯纤维制成的,但含有聚酯,因此无法堆肥。但是他们要求制造商生产不含聚酯的聚酯,这样就不必将其最终填埋。他们从Ecotricity购买的农场本身就是100%由可再生能源提供动力,但在未来的农场中,他们还将研究现场发电的可能性。当我本人和其他几个访客坐下来聊天时,Kate热情洋溢地舒适地回答了我们所有的问题。您会发现该业务经过深思熟虑–他们全力以赴发现漏洞,研究和实施最佳解决方案。我很高兴看到农场运转起来,带回了向日葵芽的样品,再加上一顿新鲜又香脆的饭菜,并祝GrowUp一切顺利–他们正在做的事情既有趣又有用,我很高兴了解更多有关业务背后的想法。如果有机会,下去看看–您注定会感到惊讶。