通过 理查德·杨

放牧动物已经塑造了典型的英国田园风情数千年,并在可持续食品系统中发挥着至关重要的作用。但是,在过去十年左右的时间里,一系列引人注目的报道告诉我们,我们必须大幅度削减肉类消费量,以帮助限制全球变暖,生物多样性丧失和其他与农业相关的问题。这使许多人对应该吃什么才能健康和拥有可持续的生活方式感到困惑。

这些报告的作者,例如最近 EAT柳叶刀报告所有这些都正确地凸显了全球人口迅速增长,发达国家的肉类消费量高以及许多发展中国家对肉类的食欲(在某些情况下甚至是营养需求)引起的人类问题。但是,重点始终是切出红肉,而不是家禽,并且在生产肉的方式上没有任何区别。

造成这种情况的根本原因是,所有牛,羊和其他反刍动物都排放温室气体,而鸡则不排放。它们还将谷物转化为蛋白质的效率不如家禽或猪。

据预测,到2050年,每年将需要另外十亿吨谷物来生产足够的肉来养活全球人口,这显然是不可持续的,因为持续的谷物生产是土壤退化和流失的最大原因之一。确实,在全球范围内,农田的土壤会随着碳向大气中的排放而继续退化-每年有240亿吨土壤在流失,超过地球上每个人的三吨。

但是,研究人员总是忽略了这一点,这仅仅是与以谷物喂养的牛有关的一个问题,例如美国育肥场的牛,它们的日粮由玉米,豆粕和切碎的稻草组成。

相比之下,英国三分之二的农田都在草丛中,这在大多数情况下是因为该土地不适合种植农作物。在不造成环境灾难的情况下从这片土地上获取食物的唯一实用方法是放牧牲畜。英国几乎所有的牛和羊都主要以草为食,夏天在田间放牧,冬天则以干草或青贮饲料为食-英国拥有世界上最适合种草的气候之一。这些动物中的一些也确实获得了谷物,但是在许多情况下,这是人类无法食用的废谷物,例如Br​​ewer的谷物(啤酒酿造后剩下的)。

悲惨的是,过去英国大部分物种最丰富的草原都被耕种或种植黑麦草单一栽培。但是,所有有机食品和大多数由牧场饲喂的肉类生产商在其放牧混合物中都包括豆类,多种草种和草药。现在,甚至许多精耕细作的农民也被农业环境计划说服,恢复了草地的多样性,一旦停止使用合成肥料,野花和娇嫩的物种就有机会恢复。反过来,这有助于恢复错综复杂的生命网,这种生命网始于微生物,土壤蜘蛛和其他昆虫,包括农田鸟类和小型哺乳动物,最终使我们人类得以生存。

在1990年代初之前,由于农场补贴而导致过度放牧,但由于对羔羊的需求下降,一些草地现在的供草不足。这是一个问题,因为许多鸟类和蝴蝶物种与放牧的牲畜一起进化。实际上,  RSPB  and 自然英格兰 认识到放牧动物对于维持健康的野生动植物种群至关重要。

但是甲烷呢?大气中甲烷含量高是造成全球变暖的重要原因,但是 反刍动物仅占英国人为温室气体排放量的5%。而且,反刍动物甲烷中的所有碳都是循环利用的碳–放牧的动物向大气中添加的碳不能超过其通过光合作用所摄取的植物所吸收的碳。实际上,化石燃料不仅是二氧化碳排放的主要来源,而且还比反刍动物产生的甲烷多三分之一,而且化石燃料中的所有甲烷都含有额外的“化石”碳。

那么我们应该选择哪种肉来维持地球呢?这不是红色还是白色的问题。简单的答案是,我们应该少吃用谷物喂养的肉,无论是牛肉,猪肉还是鸡肉,而应该积极地寻找草饲肉和仅添加少量其他谷物的动物肉。

尽管很少有人意识到这一点,但我们实际上需要鼓励增加草食肉的产量,因为恢复退化的耕地和野生传粉媒介的最有效方法是将草和放牧动物重新引入农田轮作中。

理查德·杨(Richard Young)是可持续食品基金会(SFT)的政策总监,该基金会首次发布了本文的一个版本。在此转载由 SFT.