丹·伯迪特(Dan Burdett)从他最近前往美国的旅程中回来,向他介绍了他迄今为止在纳夫菲尔德的经历。

当我五月初坐在这里时,我在美国的时间似乎遥遥无期。从窗户往外看,我看到每年的这个时候,绿树成荫,灿烂的阳光和熟悉的黑白母牛在充分利用翠绿的草丛。在爱荷华州和内布拉斯加州的大部分时间里,我所能看到的只有雪,灰蒙蒙的天空,而且似乎永远绵延无数,是冬天的中西部地区。即使是现在,在社交媒体上,我也看到随着降雪再次播种玉米的图片。

像全球所有农民一样,中西部的农民正遭受极端气候的折磨,这使他们有时会遇到断裂。在2018年收成较晚之后,他们的秋季非常潮湿,其后的冬季比平常更长。由于利润如此狭窄,在农业年度中几乎没有错误的余地。

当他们认为冬天随着温度开始上升而快要结束时,大自然母亲带来了最后一个令人讨厌的惊喜。征税背后积聚的冰块与暴​​雨一起冲破,使大片内布拉斯加州被水淹没,现在无论您在哪里看,大部分的冰块遍布农场和破坏。在这个生长季节所造成的损害将是巨大的。

密西西比州全力以赴

目前,美国周围最大的环境灾难之一是墨西哥湾的死区,这是由于过多的硝酸盐通过密西西比河冲刷而造成的。这条巨大的河流通过农业中心地带排干了中西部的大部分地区,其中大部分都被砍伐了,整个冬季都可以看到很多裸露的土地。拥有庞大的养猪业和家禽业,该地区存在着巨大的问题,因为土地上的养分过多。令我吃惊的是,冬天只能将猪粪涂在田间,因为在英国和欧洲,由于养分浸入河道的风险很高,因此这种做法是正确的。随着雪开始融化,我们还看到了另一个问题开始出现,那就是水土流失。整个冬天,几乎没有土壤覆盖物,甚至没有什么东西覆盖物,我看到我们在路上经过的大多数田地的沟壑侵蚀。潮湿的秋天将使收割后难以种植遮盖作物,但我感到那里的农民总体上否认问题的严重性,通常是因为表层土壤的深度很深,而且他们会看到好。

幸运的是,我确实遇到了一些农民,他们认识到这是一个主要问题,现在真正地改道为覆盖作物以维持土壤健康和水质。出于某种未知的原因,该信息花了一段时间才得以体现。那些全力以赴的改变的农民似乎被那些不想这样做的人包围着,几乎就像是骄傲阻止了他们。

在我们的Nuffield会议上,我们深入学习了我们开展研究并一生不断追求的价值观。记忆最深刻的是开放的思想。在我们应该如何看待世界的看法上,变得容易变得狭narrow,特别是在社交媒体出现之后,我们只关注那些我们同意的人。作为一名有机农夫,我在中西部有很多片刻的经历,遇到了种种让我感到不安的耕作方法,其中包括我去孟山都(现拜耳)的旅行。但是我经常发现,农场或企业背后的人就像我一样,对他们所做的事情充满热情,并对他们想要实现的目标有清晰的认识。大多数内心深处的农民都知道必须进行改变,但不确定如何改变,这通常是由于年龄或对农场未来安全的持续担忧。

在其他令人惊异的纳菲尔德学者(Nuffield Scholars)陪伴下度过了2.5周的时间之后,现在该独自一个人出去进行一周的学习了。我首先开车进入堪萨斯州的中心,那里是桃乐丝的土地,玉米,小麦,还好是阳光!我前往堪萨斯市以西3个小时,去见了萨利纳斯附近的谷物农场主贾斯汀·克诺普夫(Justin Knopf)。贾斯汀过去15年一直从事免耕农业,并被认为是该领域的领导者。

贾斯汀·诺夫(Justin Knopf)展示了免耕和覆盖农作物的好处

他最近还开始使用遮盖作物作为小麦和卢塞恩(苜蓿)轮作的一部分,这在旱地耕作环境中对于保持水分至关重要。真正令我印象深刻的是,他不得不改变自己和其他人的耕作方式,但是尽管如此,他仍然在当地社区中面临挑战,因为邻近的农民将他的耕作方式视为对他们的威胁。为了帮助他完成这一任务,贾斯汀拥有一支完全支持他认为正确的耕作方式的团队。他的农艺师加勒特(Garrett)是他的得力助手,与贾斯汀(Justin)有着相同的愿景,这意味着他们能够更快,更有效地实现变革。

加勒特,贾斯汀和我喜欢当地美食

拜访贾斯汀的另一个原因是谈论地面成长,这是萨拉·哈珀(Sara Harper)最近成立的一家新企业。该公司的目标是将较小的食品生产者与创新的农民聚集在一起,以便向消费者讲述他们食用的食物是如何以再生方式生产的。农民可以从农产品中获得溢价,从而受益,而食品生产商也可以出售其背后的故事。这似乎是将更多的权力和金钱带回初级生产者并帮助他们过渡到再生农业的一种很好的方法。

对我来说幸运的是,距离研究所只有几英里的土地研究所(Land Institute)正在研究多年生谷物作物。在那儿,我遇到了克恩扎(Kernza)的首席研究员布兰登(Brandon),这是一种多年生小麦品种,已经在那里连续种植了10多年。显然,产量不是一年作物所希望的,而是得益于能够从草中制造干草或青贮饲料,这似乎是防止土壤过度耕作的一种非常有趣的方法。

土地研究所的克恩扎审判

种植多年生作物的原因之一是阻止土壤受到如此频繁的干扰。当他们对耕种过程中从土壤中释放的二氧化碳量进行测试时,他们发现损失了7年的碳固存。显然,这对大气中的二氧化碳含量具有很大的影响,并且与农民试图讲述其土壤的螯合能力的说法背道而驰。当我问贾斯汀·诺夫夫(Justin Knopf)有机还是更重要时,正是后者赢得了人们的认可,因为他坚信有机会意味着他必须重新耕种土壤。

我旅程的最后一站意味着飞往亚特兰大,然后向南行驶3个小时,到达与阿拉巴马州接壤的布拉夫顿小镇。我在那里参观了白橡树牧场(White Oak Pastes),这是一个占地3500英亩的农场,由威尔·哈里斯(Will Harris)强大的人物经营。

哈里斯·威尔·哈里斯表现出典型的南方热情好客

自南北战争爆发以来,农场就一直在家庭中生活,并且深深植根于该地区的历史。威尔曾在一家大型石化公司工作,过着良好的生活,但后来在1990年代意识到,他们的耕种方式正在侵蚀着农场的健康和弹性。因此,他开始放牧越来越多的牛,并意识到他可以看到这片土地开始自愈。今天,他们有1000头奶牛,还有猪,绵羊,山羊,鸡,鸭,鹅和兔子,它们都是动植物之间惊人共生的一部分。现在,他正在当地购买越来越多的土地,并通过“治愈”过程进行处理,首先是用干草轰炸一块田地,然后是购买干草并将其散布到以前用于花生或棉花的所有田野中,然后践踏的过程。他的牛在冬天。这将有机物重新引入土壤,然后是鸟类在周围抓挠并向土壤添加自己的养分。 5年后,他将拥有一个高产的天然混合牧场。

牛与小牛放牧原生草和林地

使企业真正起作用的农场部分是屠宰场。因为他们有能力通过该设施处理所有牲畜,所以他们能够讲述动物从农场到餐桌的旅程,因为许多人通常将动物送往远方,所以我们很多人都难以做到屠宰场。他们现在也确实从亚马逊之类的公司中受益,因为他们现在能够轻松地通过其市场直接向客户销售产品,去年该渠道的销售量占其销售的10%,并期望在未来5年内实现快速增长。

真正引起我注意的业务部分是它在社交复兴方面的成功。现在,他们在一个非常贫困的农村地区雇用了165人,那里的工作机会很少。我遇到的那些员工表现出的热情是令人难以置信的,尽管业务量很大,他们还是对整个操作有很好的了解。人们四处走动,敲敲威尔的门,要求有机会与他合作。他还购买了镇上所有废弃的建筑,并对它们进行了改造,以使社区团结起来。对我而言,这表明农民有能力实现环境和社会变革。

我的最后一次访问是一次访问亚特兰大城市农场的机会。都市都市农场坐落在一个贫瘠的郊区,我想您会说它会因为当地商店缺乏负担得起的营养食品而被列为美食沙漠。我花了惊人的2个小时与农场经理摩西(Moses)呆在一起,他是一个75岁的男人,他对世界以及粮食生产和农业对每一代人的影响都有不可思议的远景。

摩西带着他设计和制造的公共汽车

他们使用的耕种方法非常有趣,他的祖父母和现代应用程序技术的结合。摩西一直以他不断创新和寻求改变的渴望来推动这一目标。由于这是一个社区项目,因此他能够将毫无疑问的才华传给其他世代。实际上,我在社区服务的第一天与他交谈时,就因为能够向老一代学习而被震惊,这是他认为在其他各行各业都无法做到的。因此,我再次看到了农业能够带来社会变革的能力。

现在,我回到家,再次被农场所消耗,但还有更多令人兴奋的旅行来寻找那些需要改变的关键因素。