安德鲁·瓦斯利(Andrew Wasley) 报告了集约化家禽业的艰苦工作条件如何使消费者面临风险

近年来,英国的家禽业受到了食品安全问题的越来越多的审查,尤其是在有消息称生产过程中因卫生方面的缺陷而助长了可能致命的弯曲杆菌的传播之后。现在,对于该行业中一些受雇人员的工作条件存在担忧。

为了保持生产工厂的运转和超市的库存,这意味着在英国农场,一些屠宰场和加工厂有时令人沮丧的情况下,一些工作人员不得不长时间低薪地工作。

据称,这种情况对工人和食品安全均构成健康风险,因为包括移民在内的许多员工通常是临时招聘的,没有经过充分的培训,而另一些人则担心生病假会受到惩罚。贸易联盟。

长时间;苦工

问题开始出现在农场上,特别是对于那些被围捕(或“捉住”)禽类进行屠宰的农场而言。工人团队通常用手清理棚子,每只手捡起四到五只鸟,然后将它们装进板条箱。装满后,用叉车将板条箱运到等待的卡车上。

一位前捕手曾在一家大型综合公司工作了十多年,他说,这项工作涉及到长时间的长时间工作,身体条件苛刻,影响了工人的健康。他说,捕手的数量每天有望达到至少5,000只,尽管有时可能会增加到7,000只。

“这是一项可怕的工作,没人喜欢…你睡不着。也许您将在晚上11点回家,然后在早上6点回到工作岗位。他们是漫长的转变:15个小时。很难完全休息一下。长期影响:很多人的背部,手指畸形都会出现变形的问题。”

在加工厂和屠宰场受雇的工人同样受到严厉条件的限制。 “您早上来了,产品被冷冻了…天气太冷时,必须触摸它,并与冰一起使用,手会被冻伤。我毁了健康,现在我残疾了。”一家加工公司的前雇员说。

他描述了在工厂中某些生产线上的工作:“我在冰箱里工作,我不得不从传送带上取走箱子。…跟上来是不可能的,因为大约有80种不同类型的盒子。休息期间,在冰箱里工作的人们被送往一个热室内工作,去鸡羽。你很热,浑身是汗,没有地方可以换衣服…然后要求您返回冰箱,您又变冷了…”

这位来自立陶宛的工人还描述了他生病时发生的情况:“我请假一天去看医生,并被告知我必须提前两个月通知该机构。…提前两个月,我不知道我会生病。”

另一位工人说,在家禽屠宰场期间,主要问题之一是生产线的速度:“您有一条传送带,将鸡放在正在移动的蛋筒上,您需要每分钟要放飞九只鸟。

“人们没有意识到一个事实,当他们在某些超级市场以5英镑的价格得到两个时,超级市场之所以能够做到这一点,是因为雇主不断降低其劳动力的工资。”

因病休假而受到的伤害和罚款

工人描述了大型加工厂中的一系列“常规”健康和安全问题,包括操作人员被迫穿着肮脏的工作服;由于必须使用不适合切割的钝刀而造成的劳损;以及冷却系统故障,导致水滴直接滴到工人身上。

与家禽生产相关的伤害很常见:自2010年以来,已经向健康与安全执行官(HSE)报告了1,173起与加工相关的伤害,其中153起被归类为“重大”事件。官方数据显示,那年有一名工人死亡。

在同一时期,报告了与家禽养殖有关的400多起伤害,包括106起重大事件。但是,HSE告诫实际数字可能会更高。 HSE农业部负责人里克·布鲁特(Rick Brunt)说:“我们知道农业部门非致命伤害的报告不足,我们估计只有五分之一的可报告伤害引起我们的注意。没有迹象表明家禽业有任何不同。”

自2006年以来,英国9家最大的综合家禽公司(许多为领先的超级市场供应商品)总共收到63项关于HSE改进或禁止的通知,尽管每条通知通常都涉及多次违反健康与安全法规的行为。

工会消息人士称,就业制度已经损害了家禽工厂的食品卫生,这意味着即使生病了,员工仍会继续在生产线上工作,因为他们担心会因请假而受到惩罚。

“我与很多[生病],生病,腹泻的人一起工作,他们之所以参加工作,是因为他们太害怕了,没有时间休假。您不应该与鸡肉一起工作,不仅与食物中毒有关,而且要与正常腹泻有关(至少48小时)。但是人们太害怕了,请假,因为你受了纪律。”一位消息人士说。

评论家说,在一个案例中,一名工人因食物中毒细菌弯曲杆菌属住院治疗后受到纪律处分,并收到正式警告,要求其缺席。

弯曲杆菌影响约280,000人-导致约100人死亡–每年。受污染的家禽是造成感染的主要原因,并且测试发现多达三分之二的新鲜鸡肉受到感染。遏制其传播已成为食品标准局(FSA)的首要任务,该机构现在发布超市家禽的污染率。

便宜鸡肉的沉重价格

但是工会表示,清理工作的动力因恶劣的工作条件和缺乏工厂培训而受到阻碍。 Unite的Sulinder Singh表示:“ [家禽公司]试图在不让工人参与的情况下向这个问题扔钱。

“健康和安全问题,例如细菌感染,交叉污染[…]过度的生产线速度和诸如低工资之类的剥削,都创造了一种强烈不利于最佳实践的氛围。”辛格说。

家禽业保有历史记录,该产业年销售额达60亿英镑,可提供73,000多个工作岗位。公司制定了减少弯曲杆菌的策略,其中包括提高员工的意识。每个加工厂都有一个FSA弯曲杆菌冠军,为每个公司提供支持。”

“使用代理人劳力的BPC成员,使用经Gangmasters许可管理局批准的代理人,尽管我们行业的大多数工人均由成员雇用,并支付的工资高于国民生活工资。”

BPC表示:“第三方审计师还代表其零售客户定期对公司的道德程序进行调查,以确保标准得到维持和改进,并且作为一个行业,我们支持ETI(道德交易倡议)行为守则。”

然而,专家警告说,家禽业的规模庞大,供应链复杂,因此很难解决问题。

“一个重大问题[…]是“及时”的商业模式,需要在短时间内供应大量食品,而这又依赖于供应链中不同的代理商,需要拉动不受监管的劳动力来满足他们无法满足的需求。”杜伦大学的加里·克雷格教授说,他专门研究劳工问题。

ETI的彼得·麦卡利斯特(Peter McAllister)表示,最终归咎于生产廉价食品的驱动力:“ [公司需要问]将鸡放在我们餐桌上的可持续成本是多少,这意味着质量是正确的,人们得到了很好的对待,没有滥用。”

这个故事的一个版本第一次出现在 守护者

安德鲁·瓦斯利(Andrew Wasley)是一位专门从事粮食和农业问题的调查记者。