Plaw Hatch农场商店坐落在Forest Row和Balcombe之间美丽的西萨塞克斯郡乡村中,这可能是以前的商店,将来可能还会再来。

最小的花招–没有浮华的招牌,压倒性的广告或误导‘2for1’没有人真正想要或需要的产品–大量的日光,麻袋和托盘,盒子,真实的气味(与超市散发出来的假香气相反,以证明其真实性),以及-最重要的是-堆满了真实的食物,主要是由于过度包装或夸张。

出售的食物包括水果和蔬菜,杂货,罐头食品和其他‘essentials ‘,新鲜面包,蛋糕,肉,油,果汁,葡萄酒和苹果酒,奶酪,牛奶,酸奶和其他乳制品。几乎所有事物都是有机的,大部分是生物动力的。商店所在的农场或它的姊妹企业Tablehurst位于森林街(Forest Row)几英里外,占很大比例。

两者都是社区农场,属于误导性名称的一部分‘Tablehurst和Plaw Hatch社区农场工业与公积金协会’,实际上意味着他们由大约500名当地人(加上外部支持者)以民主方式拥有和经营,他们各自是股东。 (每个农场实际上是一家有限公司,雇用专门人员负责日常的农业活动;一个单独的委员会监督企业的长期发展。)

当我拜访帕劳·哈奇(Plaw Hatch)时,业务经理约翰·特威福德(John Twyford)和经营奶牛场的汤姆·文咸(Tom Ventham)(从那以后他就离开了)解释了如何将生产的大部分食品从农场门口直接出售给公众。帕劳·哈奇(Plaw Hatch)专注于园艺和一家乳制品企业,生产原料奶,酸奶,奶油和奶酪。这些牛群中包括40头Meusse-Rhein-Issel(MRI)奶牛,这些奶牛特别是在欧洲受到赞誉,其生产的牛奶有益于奶酪制造。

‘Self sustaining’

牛群,以及帕劳哈奇(Plaw Hatch)和Tablehurst农场’整体而言,严格按照生物动力学原理进行管理。工业贸易组织生物动力农业协会(BAA)对此进行了总结:‘生物动力农场是一种强大的,自我维持的,充满活力的单一生物,能够识别并尊重自然界中工作的基本原则。它是一个完整的系统,在该系统中,服务器场的所有不同组件被视为更大整体的一部分。以家畜为中心,就可以形成一个自我维持,平衡和和谐的环境。’

生物动力农业基于哲学家鲁道夫·施泰纳(Rudolf Steiner)的教based,他在1920年代开始概述他对更全面农业形式的构想,这直接挑战了他认为由于过度使用欧洲而导致的整个欧洲土壤质量的惊人下降。无机肥料和农药。

与有机农业一样,生物动力农业实践严格限制了农药和其他化学药品的使用,并尽量减少了抗生素的使用-这种药物只能用于牲畜以治疗疾病,而不能用于促进生长,这很普遍在常规农业中。

但是生物动力方法的核心是在一年中的特定时间将多种由动物,植物和矿物质制成的顺势疗法制剂应用于田间和堆肥,以改善土壤的微生物寿命并刺激肥力。还经常使用考虑地球,太阳,月亮,行星和星座运动的生物力学日历。这两个‘tools’它的倡导者说,这是该系统的基础,并确保通过生物动力实践生产的食品具有最佳的品质和活力,同时在土地上的足迹更小。

在帕劳哈奇(Plaw Hatch),约翰和汤姆(John and Tom)确认将此类制剂同时施用到土壤和堆肥中。他们承认在那里’很少有科学研究来说明此类应用的好处,但为了与更广泛的生物动力学原理保持一致,声明存在‘something bigger’肯定会继续。

动物福利

与其他生物动力奶牛场一样,帕劳哈奇(Plaw Hatch)奶牛没有脱角,因为任何参观牛群的人都会立即注意到(相比之下,我们很可能会在田野或谷仓中看到的大多数奶牛的角都已去除) 。这是因为牛角被视为动物的内在组成部分‘whole’生物动力思维将牛置于更广阔农场的中心‘organism’,从实践和精神上来讲。

在帕劳哈奇(Plaw Hatch),一些较大的常规农场发现的局限性条件(牛被去除角的一个原因)不是问题-尽管牛群在冬天在大谷仓里呆了一段时间,但它们的自由放养程度尽可能。这与‘upscaling’奶牛场采用的是美国的集约化模式,即成千上万的动物被饲养在饲养场中(饲料被带到饲养场,而不是曾经能够放牧)。

建议的‘mega-dairies’由于担心福利条件差和对环境的影响,在英国,诸如此类的活动引起了巨大争议。帕劳·哈奇(Plaw Hatch)应该被视为这种发展的解药–每头母牛都有自己的名字!–那些从事耕种生物的人们似乎在某种程度上并不总是在其他地方受到尊重和奉献。

所有这些听起来听起来都是田园风光,在很多方面,尤其是与农场结合在一起时,’透明政策– Plaw Hatch是‘open’,这意味着欢迎任何人出现并环顾四周-并且具有包容性-鼓励各行各业的人们参与其中,包括残疾人,精神健康或其他特殊需要的人。

廉价食品的时代

但是,确保耕地保持生产力和可持续管理并不总是一件容易的事;在廉价食品时代和传统超市的竞争中保持商业上可行的挑战也不是。

那些经营Plaw Hatch的人承认,他们生产并随后出售的食物并不是最便宜的-‘比塞恩斯伯里更多,但不超过怀特罗斯’根据约翰·特威福德(John Twyford)的说法-但是说这反映出符合道德标准的食品生产的真实成本。这家商店有很多富人区,但仍然吸引着‘normal’家庭对于谁的食物真的很重要。‘人们确实来这里做散货,主食,购物,土豆,西兰花,西红柿。约翰说。

该农场目前有多达12人居住在现场-3-4名员工和5-6名学生志愿者-在志愿者的帮助下日常管理作业。 2011年,营业额约为670,000英镑,其中Plaw Hatch产生的营业额为240,000英镑 ’自己的食物。 2012年,这一数字增至812,000英镑,可观利润为48,000英镑。这与最近几年该企业竭尽全力实现营业额,更不用说获利的情况相去甚远。

尽管自然界中的生物动力奶牛养殖集中在本地–‘We don’想要养活整个世界,仅是我们的社区’,约翰说-在真正的商业规模上使这种方法行之有效还未经测试。因此,帕劳·哈奇(Plaw Hatch)提供了一个鼓舞人心的想法,并根据目前的数据提供了可能的可行的道德耕作范例。如果没有其他原因,真正的美食爱好者应该注意一下-农场’s酸奶在年度土壤协会有机食品奖中荣获2012最佳乳制品类别。

安德鲁·瓦斯利(Andrew Wasley)是英国的记者,专门研究食品和环境。他是道德研究机构Ecostorm的联合创始人兼董事,还是生态学家电影部门的联合创始人。他的书《生态学家食物指南》于今年早些时候由常春藤出版社出版。这本书的一个版本出现在书中。

提取 生态学家食物指南:安德鲁·沃斯利(Andrew Wasley)

书中的图片“实践中的生物动力学:社区农场的生活”. Photography by 会堆  

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