对随便的观察者来说,绵羊只是白色的羊毛状东西,开车经过时偶尔会瞥见田野;猪是肥腻的粉红色动物,会打sn和打碎,最后变成培根三明治,而牛则是大个子黑色和白色的野兽,吃草并产生牛奶。但是,儿童故事书中的普通牛,猪,羊和鸡隐藏着形状,颜色,行为和特征的巨大差异,这使得英国’世界上独一无二的农业遗产。

T仔细看看全国各地的一些牛群和羊群,您会为这个岛上农场动物的多样性感到惊讶。

稀有品种

在萨默塞特郡的溪流农场放牧的汉普郡羽绒

数百年来,该国不同地区的牧羊人和农民进行了选择性育种和精心饲养,产生了各种各样的绵羊,牛,猪和鸡。 Soay和Suffolk绵羊之间,White 公园和Guernsey母牛之间的差异与Great Dane和奇瓦瓦州之间的差异一样大。由于从苏格兰高地到南部丘陵地区,英国具有多种不同的农业和气候条件,并且由于早期采用了选择性育种技术,因此我们拥有世界上数量最多的绵羊和牛本地品种,每一个都是独特且有用的。据估计,英国有80个绵羊品种,其中60个是本地绵羊,35个牛品种和14个猪品种。不幸的是,这些独特品种中的许多仅由该国特定地区的少数农民和小农饲养,并被列为具有生存危险的稀有品种。

亚当·汉森的公园牛's Cotswold Farm 公园

亚当·汉森的白公园牛’s Cotswold Farm 公园

稀有品种与现代英国农业的相关性是一个在农民之间产生分歧的问题。有些人认为它们是过去时代的倒退,过去的文物不适合现代耕作方式,最好让它们悄悄地消亡,并由更现代,更高效的品种取代。但是,还有其他爱好者,传统主义者或只是农民,他们看到了特定稀有品种的价值,努力工作以养成这些稀有动物的牛群或羊群,并希望看到它们生存并在未来蓬勃发展。双方的观点都有一定的道理,毕竟所有农民都必须赚钱,他们不能养活没有经济价值的动物,农业历史是逐步进行选择性育种和改良种群之一。但是,当这些稀有品种消失时,我们将失去潜在的至关重要的遗传资源,这是数百年来无法重现的精心繁殖的产物。某个特定品种现在看来过时且过时,但谁知道将来会出现什么条件,随着未来几十年农业的变化,哪些品种会蓬勃发展。

“当这些稀有品种消失时,我们将失去潜在的至关重要的遗传资源,这是数百年来无法重建的精心繁殖的产物”

一个很好的例子是15年前在北威尔士Lleyn半岛的山脉中栖息的稀有品种Lleyn羊。在1980年代和90年代,英格兰的牧羊人一直在使用在羔羊时期需要相对较高的饲料和劳动力投入的品种,使用的是Mules(与长毛品种杂交的高山绵羊)和Suffolk Rams。随着投入物,劳动力和制成品的价格的变化,羔羊肉,农民开始寻找优质的母羊,这些绵羊在低投入的草皮系统上表现良好,而Lleyn则完全符合要求。今天,莱恩犬遍布英国各地,是该国生长最快的犬种。

稀有品种也已被用来创造适合当今条件的新的现代品种。由于羊毛价格低廉,许多农民花更多的钱来养羊的秸秆比他们从出售羊毛中获得的收益更高。安格尔西(Anglesey)的农民艾欧尔·欧文(Iolo Owen)用威尔士山的母羊与威尔特郡的霍恩公羊(Wilsh Mountain)母羊杂交,并创造了一个名为“ Easycare”的新品种,该品种自然脱落了羊毛,不需要剪毛。 Easycare在国内外受到欢迎。谁知道将来还有哪些其他特征会有用?已经进化为完全依靠海藻生存的北罗纳德赛(North Ronaldsay)可能不会在全国范围内普及,但是对于恶劣的岛屿环境而言,这真是一个了不起的适应!同样,Whitefaced Dartmoor或Romney Marsh非常适合其特定环境。

格洛斯特牛

格洛斯特牛

“只剩下400头格洛斯特奶牛,因此这个品种以及美味的双格洛斯特奶酪的未来都处于危险之中。”

品种稀有的原因包括:它们被限制在一个较小的地理区域内,或者它们通常是多面手,例如格洛斯特奶牛这样的动物,这种牛可以提供一点牛奶并且可以食用牛肉,但是在任何一个人中都不擅长事情。在现代农业日益专业化的世界中,通用品种不适合。稀有品种通常也较小,生长较慢,或者对于猪来说,脂肪太胖,无法满足现代口味。但是对于消费者而言,这些特征可能是一个优势。与生长较快的大陆型牛肉和羔羊品种相比,生长较慢,主要是草食的动物具有良好的脂肪层,其风味和质地要优越得多。那不只是一厢情愿的想法!厨师们一次又一次地将英国本地牛牛排选为盲味测试中最美味的牛排。我高度评价雅各布羊的肉,并将其与我的商业羊群一起保存。肉色较深,大理石花纹更浓郁,具有丰富,复杂,近乎野味的风味。不幸的是,当地的牲畜市场上的买家(向大型供应商购买)更喜欢体形不同的大绵羊,而我的雅各布一家并不经常拿到我认为有价值的东西!

海尔舍姆畜牧市场

海尔舍姆畜牧市场

这说明了稀有品种的危害。随着利润率变得越来越严格,没有付出代价的动物将首当其冲。这在乳制品行业中最为明显,全国95%的牛群由黑白荷斯坦牛组成。只剩下400头格洛斯特奶牛,因此这个品种以及美味的双格洛斯特奶酪的未来都处于危险之中。

稀有品种Survival Trust 是一家慈善机构,致力于推广稀有品种并开展活动以挽救它们,并且在拯救濒临灭绝的许多物种方面做得很好。但这是一场持续不断的战斗,许多物种已经灭绝,例如令人惊叹的林肯郡卷曲涂层猪,萨默塞特郡的牛薄片和伯克希尔氏结绵羊。看起来似乎违反直觉,但是保存这些稀有品种的最佳方法是吃掉它们!如果有农产品市场,农民将保留它们,该品种将生存。因此,搜索一些稀有品种的香肠,羊腿或牛排,然后享用您的餐点!