经过 理查德年轻人

放牧动物成形为Quintessentially牧民英国乡村,千年来,在可持续食品系统中发挥重要作用。然而,在过去十年左右,我们已经通过一系列高调的报告告诉我们,我们必须在我们的肉类消费中进行急剧切割,以帮助限制全球变暖,生物多样性损失和其他与农业有关的问题。这让很多人对他们应该吃的东西困惑困惑,并拥有可持续的生活方式。

这些报告的作者,如最近的 甘蓝犬报道全部突出全球人口迅速增长的全球人口,发达国家高肉类消费以及增加的胃口 - 或在某些情况下营养需求 - 或在一些发展中国家的营养需求中造成的人类问题。然而,重点总是穿上红肉,而不是家禽,没有区别肉类生产的方式。

基本原因是所有牛,绵羊和其他反刍动物都会发出温室气体甲烷,而鸡则不。它们还比家禽或猪更有效地将谷物转化为蛋白质。

据预测,每年将需要2050亿亿吨谷物,以产生足够的肉以养活全球人口,这显然是不可持续的,因为持续粮食生产是土壤退化和损失最大的原因之一。实际上,全球性地,由于碳对大气丢失而导致农田土壤继续降低 - 每年为全球的每个人都丢失240亿吨土壤。

然而,研究人员总是忽视的是,这只是与粮食饲养的牛有关的问题,例如美国饲养场的那些,其口粮由玉米,大豆餐和切碎的稻草组成。

相比之下,在大多数情况下,三分之二的英国农田都在草丛中,因为土地不适合种植庄稼。从这片土地上获得食物的唯一实用方式,不会导致环境灾害是用牲畜吃草。英国的几乎所有牛和绵羊都是在草地上喂养的,在夏天吃草,喂养干草或冬季青贮饲喂 - 而英国拥有世界上最好的气候之一。这些动物中的一些也可以获得谷物,但在许多情况下,这是浪费谷物,如啤酒的谷物(啤酒制作后留下的东西),人类不能吃。

悲惨地,过去的英国大多数富含种类的草原比例已经过往耕种或随着黑麦草的单一文化进行耕种。然而,所有有机和最牧场喂养的肉类生产商包括豆类,多种草种和草药,在其放牧的混合物中。甚至许多密集的农民现在已经被农业环境计划的说服,以恢复草原多样性,野花和精致物种又有机会恢复,一旦使用合成肥料就停止了。这反过来有助于恢复复杂的生活网站,从微生物,土壤蜘蛛和其他昆虫开始,拥抱农田鸟类和小型哺乳动物,最终维持美国人类。

虽然在20世纪90年代初期,农场补贴鼓励过度放牧,但由于对羔羊的需求下降,一些草地现在产出境。这是一个问题,因为许多鸟类和蝴蝶物种都与放牧牲畜的串联演变。事实上,两者都是  rspb.  and 天然英格兰 认识到放牧动物对于维持健康的野生动物种群至关重要。

但甲烷怎么样?大气中的高甲烷水平是全球变暖的重要原因 反刍动物占英国人为温室气体排放的5%。更重要的是,反刍动物甲烷中的所有碳是再生的碳 - 放牧动物不能增加更多的碳,而不是他们吃的植物通过光合作用。事实上,化石燃料不仅是二氧化碳排放的主要来源,它们也负责第三个甲烷,而不是反刍动物,所有来自化石燃料的甲烷都包含额外的“化石”碳。

那么我们应该选择什么肉来帮助维持地球?这不是一个红色与白问题。简单的答案是,我们应该吃得更少的谷物喂食,是牛肉,猪肉或鸡肉,而是应该积极寻求从补充的动物的草喂肉和肉,只有少量的垃圾谷物。

虽然少数人尚未实现它,但我们实际上需要鼓励增加草皮肉的产量,因为恢复我们退化的耕地和野生粉碎机的最有效方法是将草和放牧动物进入农田轮换。

理查德杨是可持续食品信托(SFT)的政策总监,首先发表了这篇文章的版本。它在这里被重印在这里礼貌 SFT.